Sommige mensen hebben 'zorgen voor anderen' door hun aderen stromen. Mien Timmers, activiteitenbegeleidster bij woonzorgcentrum Lucia in Breda, is zo iemand. Al meer dan 25 jaar werkt ze in Lucia, en ze is nog lang niet uitgezorgd. 'Dat zit gewoon in me, dat heb ik van thuis meegekregen. Ik ga ook echt elke dag met zoveel plezier naar het werk. Leuke dingen mogelijk maken voor onze bewoners, mensen een goed en waardevol leven bezorgen. Daar gaat het om, daarvoor ben je hier'.

Mien Timmers (61) hoort bij Lucia, en Lucia hoort bij haar. Vorig jaar was er feest, want toen vierde ze haar zilveren werkjubileum. Dat ze in de zorg zou gaan, was voor Mien niet meer dan logisch. 'Ik heb van jongs af aan een hart voor de zorg. Mijn moeder komt uit een gezin van 21 kinderen. Het delen met elkaar, het zorgen voor elkaar, dat is met de paplepel ingegeven. Een warm gezin, iedereen dicht bij elkaar, het kon bijna niet anders dat ik in de gezinszorg ging.'

Aanvankelijk was dat in de keuken, later had ze de post en het kopieerwerk binnen Lucia onder haar hoede. Een half jaar aan de receptie beviel Mien wat minder. 'Mooi werk, maar het past niet bij mij. Bij de receptie gebeurt telkens wat anders. Als er een bewoner met een vraag voor me stond, ging weer de telefoon. Dat vond ik vervelend, want als er iemand bij me is wil ik die honderd procent mijn aandacht geven. Dat verdient een bewoner ook.'

Eigenlijk moet ze cliënten zeggen, zegt Mien. Dat is de officiële benaming. Maar als ze vertelt over Lucia, heeft ze het over 'haar bewoners', of 'haar mensen'. Die staan voor haar op nummer 1, in alles wat ze doet. Sinds 2008 werkt ze in de AB; activiteitenbegeleiding. En de laatste jaren centraal, 'de slagroom op de taart. 'Toen ik in de keuken werkte, droomde ik hier al stiekem van. Grote activiteiten organiseren, sponsoren en financiering zoeken, netwerken, scholen binnenhalen. Heerlijk om te doen. Voor onze bewoners dingen mogelijk maken die normaal niet kunnen, door extra financiën te regelen.Zorgen dat ze genieten, dat ze het naar de zin hebben. Daarvoor zijn we hier, daarvoor krijg je een maandsalaris.'

In gesprek blijven met elkaar

Lucia heeft zo'n 180 bewoners en Mien kent ze praktisch allemaal. Lopend door het huis is er voor iedereen een persoonlijke begroeting, of een kort praatje. De bewoners vormen een gemengde groep, en ook de leeftijden lopen uiteen. Er zijn mensen met Korsakov, bewoners die lijden aan dementie en ouderen met psychiatrische problemen. In de omgang met cliënten is het daarom essentieel de achtergrond van de bewoner te kennen en in te spelen op haar of zijn specifieke behoefte. 'Mijn uitgangspunt is dat de bewoners zich op hun gemak moet voelen bij me. Daarvoor is het fijn als je iets meer van ze weet. Niet alleen wat betreft hun gezondheid, dat hoor ik van de collega's op de afdelingen. Maar ook over hun leven voordat ze in Lucia kwamen. Daarom neem ik de tijd om met de mensen te praten, en met hun familie. Wat voor beroep had hij vroeger, wat zijn z'n hobby's, dat soort dingen. Als iemand dan onrustig is of zich niet op z'n gemak voelt, weet je waar je het over kunt hebben om hem weer gerust te stellen.'

Wat iemand een goede activiteitenbegeleider maakt, daar heeft Mien geen pasklaar antwoord op. 'Goed met mensen kunnen omgaan. En dat heb je of dat heb je niet. Voor mij betekent het vooral respect. Je ziet misschien nu een oude verwarde man in een stoel zitten, maar vroeger is hij ook jong geweest. Iemand die midden in het leven stond. Als je dat voor ogen houdt, krijg je vanzelf respect voor iemand.' De mensen verwennen, is een andere uitspraak die vaak terugkomt bij Mien. 'Het valt niet mee hoor, als je vanuit thuis ineens op een unit met zeven anderen komt te zitten waar je mee moet zien te matchen. Ontspanning is dan zo belangrijk. Iedereen wil op een leuke manier de dag doorkomen. Eens een keer een ander uitzicht, weg van de afdeling. Dan betekent een ochtend bingo heel veel'.   

Zo gerieflijk mogelijk

Lucia moet voor de cliënten een zo goed mogelijke kopie van thuis zijn, vindt Mien Timmers. 'Het is niet hetzelfde als thuis, dat vind ik een verkeerde bewoording. Dat kan ook niet. Maar we kunnen het wel zo goed mogelijk nabootsen. Zodat mensen hier in blijheid hun laatste jaren doorbrengen. Het management streeft er naar om mensen een goed en waardevol leven te bezorgen in onze huizen. Daar doen we alles aan, hoewel het budget vanuit de overheid onder druk wordt gezet. Het is mooi om te zien dat we toch gesteund worden in onze activiteiten voor de dagbesteding, want ook hier zit natuurlijk een kostenplaatje achter. Wij gaan door, ook in mindere financiële tijden om het verblijf zo gerieflijk mogelijk te laten zijn en bewoners hun waardigheid te laten behouden.'

Dat het niet in alle zorgorganisaties zo werkt, weet Mien uit ervaring. 'Er zijn huizen waar erg in activiteiten wordt geschrapt. Of waar ze louter op vrijwilligers draaien. Natuurlijk, wij hebben het geluk dat wij ook op een groep van 80 vrijwilligers kunnen rekenen. Zonder hen gaat het niet. Maar je hebt professionals nodig, vanwege de specifieke eisen van de verschillende soorten bewoners die wij hebben. Gelukkig zijn er ook veel familieleden die zich hier zo thuis voelen dat ze hulp bieden. Dat is helemaal mooi, als je het samen met mantelzorgers en familie kunt doen.'

'Wij halen buiten naar binnen'

Als Mien over de activiteiten binnen Lucia vertelt, beginnen haar ogen te glanzen en komt ze woorden te kort. Ze wil iedereen genoemd hebben, en niets overslaan. 'Wij doen bij Lucia heel veel. Dat siert dit huis. Ik ben er trots op dat ik hier werk. Het is misschien een oud gebouw, maar het is zó gezellig. Er kan zó veel. Zo halen we regelmatig jong grut over de vloer. Scholieren die hier drie dagen pepernoten komen bakken rond Sinterklaas. Die komen schuchter binnen omdat ze denken dat hier alleen treurige mensen zitten, met het koppie naar beneden. Veel jongeren komen maar weinig in een bejaardenhuis. Maar als ze dan weggaan, vinden ze dat de tijd voorbij gevlogen is. En krijgen we een bedankbrief hoe leuk ze het hebben gehad.'

Confetti en DJ Tiësto

Een culturele middag, groenten en fruit kweken in de drie prachtige tuinen van Lucia, een ritje met het Bredase toeristentreintje, een Indiaanse middag, een boerenbruiloft met een echtpaar dat officieel getrouwd werd; de lijst is eindeloos. Samen met haar collega's van de centrale groep en de activiteitenbegeleidsters op de afdelingen bedenkt Mien iedere week weer een uitgebreid programma. Zo nu en dan halen ze hiermee zelfs de landelijke media, zoals die keer dat DJ Tiësto kwam draaien en meteen een muziekinstallatie aan Thebe schonk. 'Muziek, confetti, de mensen hebben genoten!'.

Voor al die activiteiten is extra geld nodig, en dan heb je aan Mien een goeie. Zo regelde ze een grote blokhut van de Rabobank, en gratis plantjes voor in de moestuintjes. Een van de bewoners verkoopt een deel van de groenten en fruit, en van die centen kan weer een leuke middag georganiseerd worden. 'Dat is weer een mooi voorbeeld hoe we onze activiteiten pasklaar proberen te maken voor iedere bewoner. Die meneer heeft vroeger een groot bedrijf gehad en vindt het heerlijk om zo nog als ondernemer bezig te zijn. Een andere bewoner was altijd boekhouder en helpt mij nu heel nauwkeurig met het verspreiden van krantjes en blaadjes.'

In de zomertijd wordt extra uitgepakt met zes weken lang een zomerprogramma dat iedereen in de vakantiestemming brengt en waar ook zoveel mogelijk contact wordt gezocht met de wereld buiten Lucia. 'Als wij déze dingen regelen, dan kan het geld van Thebe direct naar de zorg', aldus Mien.

De inspanningen van Mien en haar collega's worden gewaardeerd. 'Dat merken we en dat horen we ook. Van de directie, van familie en ook van de bewoners zelf. Wat dat betreft is er wel wat veranderd in de loop van de jaren. Sommige van onze bewoners zijn heel mondig, en geven het direct aan als ze iets niet willen. Dat vraagt wel wat van je. Maar die uitdaging maakt het alleen maar leuk.'

Thebe logo

Cookies op Thebe.nl

Thebe is wettelijk verplicht om u toestemming te vragen voor het gebruik van cookies en soortgelijke technieken, en u te informeren over het gebruik daarvan op de site.

Thebe.nl gebruikt cookies, JavaScript en soortgelijke technieken voor de volgende doeleinden:

  • het optimaliseren van de website;
  • de integratie van sociale media;
  • het verzamelen en analyseren van statistieken.

Voor een aantal van bovenstaande punten is het vastleggen van bezoekersgedrag noodzakelijk. Ook derde partijen kunnen cookies plaatsen via Thebe.nl en internetgedrag volgen, zoals bijvoorbeeld het geval is bij embedded video's van YouTube.

Lees meer op onze cookiepagina.

 

Doorgaan zonder cookies Cookies accepteren